Populariteten av tipping på nett økte blant australierne i løpet av fjorårets koronavirusrestriksjoner.

Nettcasinoer som ser ut til å være målrettet mot australske spillere, uten en australsk lisens, har ikke blitt stengt til tross for at myndighetene jobber en hard kamp mot illegale operatører.

Ti tilsynelatende ulisensierte online casinoer som markedsføres til australiere, er fortsatt tilgjengelige to måneder etter at den australske kommunikasjons- og mediemyndigheten fortalte Guardian Australia at de var klar over nettstedene og at de «alle faller inn under våre prioriterte aktiviteter».

Mange av nettstedene har et eksplisitt australsk tema, inkludert Fair Go Casino, som tidligere har blitt undersøkt av Acma; True Blue; og PlayCroco, som har beskrevet seg selv som et “online casino for australske pokie-elskere”.

Seks av casinoene annonserte også lokale telefonnumre, selv om fire ikke tok telefonen og ett gikk til en telefonsvarer da Guardian ringte denne uken.

Alle de 10 casinoene ble markedsført via nettstedet aussiecasinohex.com, som beskriver seg selv som “Nummer 1 guide til pengespill i Australia”.

Å tilby en ulisensiert online gamblingtjeneste til australiere er en forbrytelse som kan før med seg en bot på opptil $ 1,1 millioner per dag i henhold til Interactive Gambling Act (IGA).

Lukrativt casinomarked

Nettstedene konkurrerer om en bit av en potensielt veldig lukrativ kake. Anslag for inntektene som høstes av online spilloperatører i Asia-Stillehavet varierer fra rundt 65 milliarder dollar til mer enn 90 milliarder dollar, og antall spillere på nettet økte blant australierne i løpet av fjorårets nedstengninger, ifølge statlig forskning.

Men å undersøke casinoene blir vanskeligere fordi de ikke avslører sitt eierskap, og de fleste beskytter registreringen av nettstedene deres bak tjenester som tilbys av internettinfrastrukturfirmaet Cloudflare – brukt av ni av de 10 gamblingnettstedene som er undersøkt av Guardian.

En mann som svarte på Two Up Casinos australske telefonnummer sa at casinoet befant seg på Curaçao.

Han sa at australske kunder var velkomne.

«Ja, vi har lisens i Australia,» sa han. «Vi har mange spillere over hele verden.»

Han sa at han ikke fikk levere detaljer om lisensen over telefon.

Ingen av de 10 casinoene svarte på spørsmål som ble sendt til kontaktadressene som er oppført på deres nettsteder. Et markedsføringsfirma som er oppført som en kontakt på pressemeldinger utgitt av Fair Go Casino og PlayCroco, svarte ikke på spørsmål sendt via e-post og sosiale medier.

Identiteten eller identitetene til leverandørene av spilleautomater som tilbys av nettstedene er også uklar.

Real Time Gaming

Alle de 10 ser ut til å tilby en rekke fargerike, animerte spill som markedsføres online under merkene Real Time Gaming og Spinlogic Gaming.

I en pressemelding som ble utgitt i juni i fjor, annonserte PlayCroco seg selv som å tilby et spill kalt Wild Hog Luau, der i stedet for å være grisen i en hawaiisk feiring, ”blir spillere med i en gruppe svin når de danser natten lang på en tropisk strand”, og Real Time Gaming ble identifisert som produsent.

Real Time Gaming-logoen dukket også opp på nettstedet til to av de 10 nettstedene som er vurdert av Guardian, BoVegas og Red Dog Casino.

Merket Real Time Gaming har blitt knyttet til det Isle of Man-registrerte selskapet Endon Technologies, tilsynelatende av en av Endons direktører. I et intervju publisert i Casino Life Magazine i september ble regissøren sitert og sa at «Real Time Gaming er og har alltid vært et merke, ikke et selskap» og at «Endon som enhet har en lisens til å levere RTG-merkets innhold til 3. part B2B- eller B2C-operatører”.

Hong Kong-baserte RTG-spilleautomater, som markedsfører spill inkludert Wild Hog Luau, hevder også på nettstedet sitt å være «det Asia-fokuserte handelsnavnet til Endon Technologies basert på Isle of Man», og RTG-spillelogoen vises også på Endons egen nettside.

Direktøren svarte ikke på Guardian Australias forespørsel om kommentar. En annen Endon-direktør, Tina Rawlinson, nektet på det sterkeste at Endon hadde noen tilknytning eller leverandørforhold til de 10 casinoene og fortalte Guardian Australia at “RTG er ikke et handelsnavn for Endon Technologies Limited”.

«Jeg vil be om at ordlyden på RTG Slots-nettstedet blir rettet,» sa hun. «Likheter i merkeforkortelser kan ikke alltid unngås.»

Endon har ikke noe forhold til Spinlogic, sa hun.

Med navnene på de 10 casinoene som ble evaluert av Guardian, sa hun: “Jeg bekrefter at ingen av casinoene du har fremhevet drives av kunder fra Endon Technologies Limited.»

«Siden vi har slått fast at Endon Technologies Limited ikke er involvert i levering av spill eller programvare til noen av de 10 casinoene under ditt søkelys, kan det ikke være noe formål å kommunisere videre, bortsett fra å kommentere at det ville være juridisk feil (og potensielt injurierende) å antyde at Endon Technologies Limited er knyttet til de ti casinoene.”

SpinLogic svarte ikke på en forespørsel om kommentar sendt gjennom et skjema på nettstedet. Selskapet gir ikke kontakt numre eller e-postadresser på nettstedet, og Guardian klarte ikke å fastslå hvor det er basert.

Det er ingen beskyldninger fra Guardian Australia om noe galt fra Cloudflare, Real Time Gaming, Spinlogic, RTG Slots eller Endon Technologies Ltd.

En talsmann for Acma sa at myndighetene var «klare over de 10 nettcasinotjenestene du har identifisert, og alle faller inn under våre prioriterte aktiviteter».

«Vårt fokus er på leverandørene av disse ulovlige casinotjenestene, samt støttetjenester inkludert programvareleverandører og tilknyttede selskaper, for å forstyrre tilbudet og markedsføringen av disse tjenestene i det australske markedet,» sa han.

“Vi fortsetter med håndhevings- og forstyrrelsesalternativene som er tilgjengelige. Dette inkluderer å be australske internettleverandører om å blokkere tilgangen til disse nettstedene.”

Acma har funnet at PlayCroco og et annet av de 10 casinoene som er vurdert av Guardian, Aussie Play, «opererer i strid med Interactive Gambling Act» og har til hensikt å skrive til australske internett-leverandører og be dem om å blokkere nettstedene, sa talsmannen.

Han sa at Acma allerede hadde bedt Internett-leverandører om å blokkere seks flere av nettstedene som ble vurdert av Guardian: Two Up Casino, Cherry Gold Casino, True Blue Casino, Bovegas, Xpokies og Red Dog Casino.

Acma har undersøkt Fair Go Casino i godt over et år. I november 2019 fortalte de Guardian Australia at de hadde identifisert Deckmedia, et selskap registrert på Curaçao, som involvert i driften av casinoet.

Guardian klarte ikke å finne Deckmedia.

«Vi fortsetter å undersøke leverandør/er av Fair Go Casino-tjenesten,» sa Acmas talsmann.

På spørsmål om Acma var frustrert over at det ikke hadde vært i stand til å stenge Fair Go Casino til tross for mer enn et års etterforskning, sa talsmannen at offshore-pengespill var «et utfordrende og komplekst miljø å regulere».

“Til tross for disse utfordringene fortsetter ACMA med håndhevings- og forstyrrelsesalternativene vi har. Dette inkluderer nå blokkering av nettsteder, som ACMA startet i november 2019 [og] som har vært effektivt for å forstyrre tjenesten. ”

Han sa Acma var klar over at noen ulisensierte casinoer brukte australske telefonnumre og var i stand til å bruke kreftene til å få informasjon om tallene fra Telstra.

Acma var også «klar over at noen online spilltjenester som strider mot IGA bruker Cloudflare-teknologi», sa han.

«Vi samarbeider med tjenesteleverandører og andre interessenter i online gambling sektoren for å øke bevisstheten om Australias lovgivning om online spill for å minimere tilbudet av ulovlige spilltjenester,» sa han.

En Cloudflare-talskvinne nektet å kommentere.

Acmas talsmann sa at håndhevelsesprogrammet hadde vært vellykket: «Over 86 % av tjenestene som ble levert ulovlig, trakk seg tilbake fra det australske markedet etter kontakt med Acma under etterforskningen eller etter å ha mottatt en formell advarsel».

Nettstedsblokkering, som har pågått siden november 2019, har vært «effektivt til å forstyrre spill som leveres til det australske markedet», sa han.

“Noen av de ulovlige spiltjenestene der nettstedene er blitt blokkert, har enten trukket seg av seg selv eller har ikke gjort noe for å omgå blokadene. Andre har forsøkt å omgå blokadene ved å lansere speilsider. Vi overvåker og blokkerer speilsider, noen ganger repeterende.

«Men selv der denne syklusen skjer, har vi funnet ut at blokkeringen er effektiv for å redusere mengden australsk trafikk til nettstedet.»

Relaterte nyheter

star-casino-spillegjeld-1000x371

Storspiller skylder 440 millioner

Australsk casino tar storspiller til retten for gjeld på 440 millioner kroner En singaporsk gambler klarte å samle en spi…

Flere relaterte nyheter